Казань мало напоминала купеческий Нижний. В 1830-е годы она причудливо соединяла в себе черты восточного и европейского города (ведь до середины XVI века здесь была столица Казанского ханства, а со времен Ивана Грозного, покорившего город, - один из оплотов Русского государства на востоке). В XIX веке Казань - университетский город, центр губернии, культурная столица огромного края. «Город так велик, - писал путешественник профессор Браун, - что по объему не уступит Вене, но так раскинут по холмам и долинам, что в самом городе есть площади, напоминающие степи».
Для Пушкина Казань и все прилегающие районы представляли огромный интерес: и город, и окрестности были ареной крестьянской войны. И уже по пути сюда поэт делал важные записи в книжке, которые вошли потом в «Историю Пугачева» (о генерале Каре, позорно бежавшем от своего корпуса при приближении Пугачева, о казни полковника Юрлова и другие). С Казанью была связана и судьба самого Емельяна Пугачева. Сохранившиеся документы (письма, воспоминания, дорожные записи поэта) позволяют восстановить события тех дней и свидетельствуют о том, как много успел Пушкин за два дня пребывания в городе. Об этом он сообщает и в коротком письме жене, написанном перед отъездом в Симбирск: «Я в Казани с пятого и до сих пор не имел время тебе написать слова . . . Здесь я возился со стариками, современниками моего героя; объезжал окрестности города, осматривал места сражений, расспрашивал, записывал и очень доволен, чю не напрасно посетил эту сторону». Приехав поздно вечером 5 сентября, Пушкин остановился в гостинице Дворянского собрания в Петропавловском переулке (ныне улица Ш. С. Рахматуллина, где во дворе дома 6 сохранился длинный трехэтажный корпус гостиницы). Утром 6 сентября поэт перебрался в дом генерала Л. Н. Энгельгардта, находившийся на Грузинской улице (ныне улица К. Маркса; здание не сохранилось), и там неожиданно встретил Е. А. Баратынского, зятя генерала и своего давнего друга-поэта. Неизвестно, посетил ли Пушкин казанского военного губернатора С. С. Стрекало-ва, но во всех других городах он делал визиты губернаторам. В середине дня поэт отправился в пригород Казани - Суконную слободу, названную так по имени основанной еще при Петре I суконной фабрики (она начиналась от конца Георгиевской улицы, ныне улица Свердлова). Здесь, в трактире Горлов кабак, он встретился с Василием Петровичем Бабиным, рабочим суконной фабрики. Бабин, видимо, со слов своих родителей, современников Пугачева, рассказал поэту о многих эпизодах осады города.

Метки:, , ,